Quando pensamos em lugares selvagens, a Amazônia brasileira costuma ser um dos primeiros locais que vêm à mente. Esta faixa verdejante de floresta tropical é um mundo único em si - um lugar onde animais raros vagam e tribos indígenas ainda vivem de acordo com os costumes de seus ancestrais. Em seu coração vibrante está um rio que supera todos os outros, cercado por uma floresta com cantos remotos que ainda permanecem desconhecidos.

A Amazônia (tanto a floresta tropical quanto o rio) é ao mesmo tempo mítica e mágica, apropriadamente nomeada em homenagem às lendárias guerreiras da mitologia grega. A floresta tropical quase se estende de oceano a oceano na metade norte da América do Sul. Tem 17 rios tributários, cada um individualmente percorrendo 1.600 quilômetros ou mais antes de finalmente desembocar no todo-poderoso Rio Amazonas.

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A grande maioria da Amazônia reside no Brasil, incluindo a foz do rio e a maior parte da fértil bacia amazônica. Então, quando os fatos começam a voar sobre este incrível ecossistema, a Amazônia brasileira quase sempre é grande parte da conversa. Estes factos estatisticos estão cheias de superlativos, estranhezas e outros elementos maravilhosos.



Fatos sobre a floresta amazônica

1. Cerca de 6% da superfície da Terra é coberta por floresta tropical, e a floresta amazônica é a maior do mundo. Cobre cerca de 3 milhões de milhas quadradas, que é maior do que as duas próximas maiores florestas (o Congo e a Indonésia) juntas. É responsável por cerca de metade da floresta tropical remanescente no planeta.


2. Quase dois terços da extensão da Amazônia está no Brasil. Mas a floresta amazônica também abrange oito outros países: Colômbia, Peru, Bolívia e Equador estão incluídos na bacia amazônica, e Venezuela, Suriname, Guiana Francesa e Guiana fazem parte dos limites biogeográficos da floresta tropical.

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3. Conhecida por ser incrivelmente densa, a copa da floresta amazônica é tão espessa que leva cerca de dez minutos para que a chuva caia no solo. Na verdade, o sol nunca chega até ele: o solo da floresta amazônica está em escuridão permanente.


4. Apesar de ser tão distante e infameamente árido, o deserto do Saara no norte da África é, pelo menos parcialmente, creditado por manter a Amazônia fértil. Os ventos carregam poeira rica em minerais do Saara até a Amazônia, depositando mais de 27 milhões de toneladas por ano na Floresta Amazônica. Esta é uma parte crítica do ecossistema porque a grande quantidade de chuva na Amazônia lava o fósforo vital do solo. O Saara, em parte, o repõe.



Fatos do Rio Amazonas

5. Além de reivindicar o título de maior floresta tropical do mundo, a Amazônia também abriga o maior rio do mundo em volume. O rio Amazonas descarrega cinco vezes a quantidade de água de qualquer outro rio do planeta. Sua área de influência abrange impressionantes 7 milhões de kilometros quadradas, o que representa cerca de 40% de todo o continente sul-americano.


6. Embora o Nilo seja tipicamente considerado o rio mais longo do mundo, o rio Amazonas também reivindicou esse título. Certos estudiosos argumentaram que o Amazonas é na verdade mais longa porque afirmam que a origem não é o rio Apurímac, mas traça a Cordilheira Rumi Cruz no Peru. Isso, eles acham, adiciona a distância necessária para qualificar o Amazonas como o maior e mais longo rio do mundo.

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7. Hoje, o Rio Amazonas deságua no Oceano Atlântico. Mas, até cerca de 10 milhões de anos atrás, ele realmente fluiu na direção oposta. Naquela época, o rio se movia para o oeste em direção a um lago gigantesco no sopé dos Andes. A partir daí, a água moveu-se para o norte e para o Mar do Caribe. Os cientistas não podem explicar perfeitamente a mudança, mas eles sabem que era geológica, associada a placas móveis e acúmulo de sedimentos.


8. O Rio Hamza é um rio subterrâneo sob o Amazonas que é tão longo, mas muitas vezes mais largo que o rio Amazonas. Corre cerca de 6 kilometros abaixo do solo, estendendo-se por baixo da Cordilheira dos Andes, passando pelas bacias do Amazonas e do Marajó, antes de se unir ao Oceano Atlântico. Dito isso, o fluxo do rio faz um caracol parecer rápido: ele se move a apenas um milímetro por hora.


9. Não há nenhuma ponte sobre o rio Amazonas. Não é porque o rio é muito largo, mas sim porque existem poucas estradas e a largura do rio muda drasticamente durante a estação das chuvas.



Conservação da Amazônia

10. A Amazônia existe há não menos que 55 milhões de anos, o que a torna parte da Época Eocena. Durante esse tempo, o oxigênio na atmosfera da Terra dobrou e o último grande incidente de "aquecimento global" ocorreu, produzindo a escalada do nível do mar, cursos d'água ácidos e muitas espécies de extinção. Este evento, o Máximo Térmico Paleoceno-Eoceno, é possivelmente nosso melhor modelo histórico para o que a mudança climática de hoje pode trazer.


11. Cerca de 20% do oxigênio total do mundo é produzido na floresta amazônica. A floresta tem 16.000 espécies diferentes de árvores e estima-se que tenha quase 400 bilhões de árvores individuais. Toda essa magnificência arbórea sequestra entre 90 e 140 bilhões de toneladas métricas de carbono. Quando perdemos o habitat da floresta, esse carbono retorna à atmosfera. Isso, obviamente, não é uma coisa boa.


12. O desmatamento da floresta amazônica está em declínio desde 2004, principalmente no Brasil. Infelizmente, nos últimos 40 anos, cerca de 20% da floresta amazônica já foi derrubada. A pecuária é responsável por cerca de 70% desse desmatamento.

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13. Uma em cada 10 espécies de plantas e animais do mundo vive na floresta amazônica. Isso representa mais de 2.000 espécies de peixes, mais de 400 espécies de mamíferos, quase 400 espécies de répteis e cerca de 2,5 milhões de tipos de insetos. A Amazônia também possui 1300 espécies de pássaros. Existem também cerca de 40.000 espécies de plantas específicas.


14. A Área Protegida da Região Amazônica (também conhecida como ARPA) foi lançada em 2002 e espera abranger uma área maior do que todos os parques nacionais dos EUA juntos. Inclui cerca de 150 milhões de acres, compreendendo seções de uso sustentável e seções altamente restritas. É o maior projeto de conservação do planeta.


15. Apesar de a Noruega estar a mais de 6.000 milhas do Brasil, o país doou um bilhão de dólares para ajudar a salvar a floresta amazônica entre 2008 e 2015. Na verdade, os noruegueses são o maior benfeitor do mundo para proteger as florestas tropicais. Parabéns a eles pelo carinho!



Aves da Amazônia

16. As 1300 espécies de pássaros da Amazônia incluem cerca de 300 espécies de beija-flores. Não é de se estranhar, pois a Amazônia possui quatro ecossistemas diferentes nos vários níveis da floresta. Em algum lugar próximo a 80% da vida selvagem vive no dossel da floresta tropical. A floresta amazônica também possui oito áreas de endemismo com atributos semelhantes, mas diferentes combinações de flora e fauna.


17. Provavelmente a mais famosa das muitas famílias de pássaros exóticos da Amazônia, os papagaios são amados em todo o mundo por sua plumagem colorida. A família dos papagaios possui uma coleção divertida de nomes de cores / partes do corpo, como pescoço vermelho, peito-vináceo, asa laranja, cabeça amarela, frente azul e coroa lilás. Também na família estão as belas araras-azuis e vermelhas. Infelizmente, muitas dessas aves são capturadas e vendidas como animais de estimação, de modo que o número da população em seu habitat nativo está diminuindo gradualmente.

Detalhes da licença / Autor: David Joyce


18. A arara-azul é considerada por alguns cientistas a ave mais rara do mundo. Possui uma extensão de habitat muito pequena no Brasil, em grande parte porque depende da árvore Caraibeira para nidificar. Está criticamente ameaçado de extinção e, de fato, pode já estar extinto na natureza, com menos de 100 em cativeiro. A população tem sofrido com o desmatamento, as armadilhas e a introdução de abelhas africanizadas, que roubaram seus locais de nidificação favoritos.


19. A harpia é a maior ave de rapina da Amazônia brasileira, embora raramente seja vista. Eles gostam de comer macacos, preguiças e até veados. Suas pernas podem ser tão grossas quanto o pulso de um humano adulto e sua envergadura pode ser superior a 2,10 metros. Embora a águia filipina e a águia marinha de Steller sejam quase tão grandes, a harpia é considerada a maior águia do mundo.


20. Oropendolas, embora não sejam feias, as aves não são tão conhecidas por sua aparência quanto por seus comportamentos estranhos. Eles constroem ninhos suspensos que podem ficar pendurados a mais de dois metros de um galho de árvore. E, como vivem em colônias, uma única árvore pode conter 100 ou mais desses ninhos. Os pássaros machos também têm uma curiosa exibição de acasalamento, na qual ficam pendurados de cabeça para baixo em um galho e até giram nele como uma ginasta!



Vida selvagem na Amazónia

21. A Amazônia brasileira é notoriamente repleta de vida selvagem. Possui peixes gigantes, aranhas, roedores, gatos e cobras. Ele também tem versões minúsculas da maioria dessas coisas. Ao todo, a floresta amazônica abriga entre 10 e 20% de todas as espécies animais conhecidas no mundo.


22. O rio Amazonas possui muitos peixes especiais em suas águas. O pirarucu já foi considerado o maior peixe de água doce, embora tenha sido rebaixado a "um dos maiores peixes de água doce do mundo" depois que o bagre do Vietnã estragou a festa. Há também as mundialmente famosas piranhas, além de uma série de peixes frequentemente encontrados em aquários domésticos, como tetras neon e peixes-anjo.


23. A Amazônia brasileira também abriga uma abundância de mamíferos espetaculares. Na água, existem botos cor-de-rosa e lontras gigantes da Amazônia. Nas árvores, há preguiças e uma grande variedade de macacos, além de onças e jaguatiricas. Tamanduás e capivara gigantes, o maior roedor do mundo, são ocasionalmente vistos correndo no chão.

Detalhes da licença / Autor: Artur Warchavchik

24. Você pode ficar menos impressionado ao ouvir sobre os 2,5 milhões de diferentes insetos que habitam a Amazônia ... principalmente porque isso soa como muitas picadas de insetos em potencial! Mas os rastejadores encontrados na floresta também são especiais. As formigas cortadeiras sempre parecem estar na lista das estrelas. Mas, em termos de força de mordida absoluta, são as formigas-bala - que muitas vezes são tão grandes quanto seu dedo mínimo - que merecem atenção. Outro inseto legal de se ver é o inseto da cabeça do amendoim, que se parece com o que você imaginaria com base no nome.


25. A floresta tropical no Brasil também é o lar de um bando de criaturas que você vai querer observar. As enguias elétricas podem enviar várias centenas de volts através de uma pessoa. As secreções tóxicas de sapos venenosos podem ser mortais com apenas um toque. Existem muitas espécies de cobras venenosas (a maioria das quais raramente são vistas), bem como a maior serpente do mundo, a sucuri. Mas o mais mortal de todos os animais da Amazônia (e no planeta) é na verdade o mosquito.



Tribos da Amazônia Brasileira

26. Como mencionado acima, grande parte da Amazônia permanece praticamente intocada. Portanto, ainda há mais de um milhão de indígenas morando lá. Entre 400-500 tribos indígenas diferentes habitam a floresta tropical, com mais de 50 que não tiveram nenhum contato com o mundo exterior. Cerca de metade de todas as tribos indígenas da Amazônia (cerca de 240) vivem no Brasil.


27. O assentamento humano na Amazônia data de cerca de 11.200 anos atrás. Embora muitas vezes se pensasse que os europeus descobriram vastas áreas abertas de floresta, estudos recentes sugerem que os povos indígenas nas Américas estavam cultivando as florestas para torná-las mais produtivas. A domesticação da floresta tropical ainda é evidente hoje.


28. A maior tribo amazônica no Brasil hoje é os Tikuna, com mais de 40.000 pessoas. Eles são principalmente da Amazônia brasileira, mas também passam pelas fronteiras da Colômbia e do Peru. Lamentavelmente, como a maioria dos povos indígenas que entraram em contato com colonos, eles sofreram com a escravidão, o deslocamento e a violência. O povo Tikuna é considerado muito artístico, pintando pelo puro prazer, além de fazer artesanato, estátuas, cestos e máscaras.

Detalhes da licença / Autor: Gleilson Miranda / Governo do Acre

29. A tribo amazônica com maior volume de terra são os Yanomami. Eles vivem remotamente na parte norte do Brasil e na parte sul da Venezuela. Eles têm um território de quase 24 milhões de acres apenas no Brasil, com outros 20 milhões na Venezuela - o equivalente a cerca de quatro suíças. Infelizmente, garimpeiros e pecuaristas estão gradualmente invadindo seu espaço e já os infectaram com novas doenças.


30. Com menos de um punhado de sobreviventes, os Akuntsu são a menor etnia indígena do Brasil. Eles foram submetidos a assassinatos e roubo de terras, o que acabou resultando em um desmatamento drástico. Hoje em dia, eles continuam a lutar pelos direitos às suas terras ancestrais e se esforçam para manter algum sentido de sua cultura tradicional.


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