Aninhado no alto das encostas dos Andes, as ruínas de Machu Picchu continuam a revelar os mistérios do Império Inca. Embora o sítio arqueológico atraia muitos visitantes ao Peru anualmente, aqui estão 10 segredos menos conhecidos escondidos sob suas camadas de história.


Na verdade, não é a Cidade Perdida do Inca.

Detalhes da licença / Autor: Pedro Szekely

Quando o explorador Hiram Bingham III encontrou Machu Picchu em 1911, ele procurava uma cidade diferente, conhecida como Vilcabamba. Esta era uma capital escondida para a qual o Inca havia escapado depois que os conquistadores espanhóis chegaram em 1532. Com o tempo, ela se tornou famosa como a lendária Cidade Perdida do Inca. Bingham passou a maior parte de sua vida argumentando que Machu Picchu e Vilcabamba eram a mesma coisa, uma teoria que não estava errada até depois de sua morte em 1956. (Acredita-se que o verdadeiro Vilcabamba foi construído na selva a cerca de 80 quilômetros a oeste de Machu Picchu.) Pesquisas recentes lançaram dúvidas sobre se Machu Picchu jamais foi esquecido. Quando Bingham chegou, três famílias de fazendeiros moravam no local.



Não é estranho para terremotos.

Detalhes da licença / Autor: Charles Haynes

As pedras nos edifícios mais bonitos de todo o Império Inca não usavam argamassa. Essas pedras foram cortadas com tanta precisão e tão juntas que um cartão de crédito não pode ser inserido entre elas. Além dos óbvios benefícios estéticos desse estilo de construção, há vantagens de engenharia. O Peru é um país sismicamente instável - tanto Lima quanto Cusco foram destruídos por terremotos - e Machu Picchu foi construída sobre duas falhas geológicas. Quando ocorre um terremoto, as pedras em um edifício inca "dançam"; isto é, eles saltam através dos tremores e depois voltam ao lugar. Sem este método de construção, muitos dos edifícios mais conhecidos em Machu Picchu teriam desabado há muito tempo.



Muitas das coisas mais impressionantes são invisíveis.

Detalhes da licença / Autor: Diego Delso

Enquanto os incas são mais lembrados por suas belas paredes, seus projetos de engenharia civil também foram incrivelmente avançados. (Especialmente, como é frequentemente notado, para uma cultura que não usava animais de tração, ferramentas de ferro ou rodas.) O local que vemos hoje teve que ser esculpido a partir de um entalhe entre dois pequenos picos movendo pedra e terra para criar um ambiente espaço plano. O engenheiro Kenneth Wright estimou que 60 por cento da construção feita em Machu Picchu foi subterrânea. Muito disso consiste em fundações de edifícios profundas e rocha britada usada como drenagem. (Como qualquer pessoa que o visita na estação chuvosa pode lhe dizer, Machu Picchu recebe muita chuva.)



Você pode caminhar até as ruínas.

Detalhes da licença / Autor: Picasa

Uma viagem a Machu Picchu é muitas coisas, mas barato não é uma delas. As passagens de trem saindo de Cusco podem custar mais de cem dólares cada, e as taxas de entrada variam de $ 47 a $ 62, dependendo das opções que você escolher. No meio, uma viagem de ônibus de ida e volta para cima e para baixo na encosta de 2.000 pés de altura em que as ruínas incas estão localizadas custa outros $ 24. Se você não se importa em se exercitar, pode andar para cima e para baixo gratuitamente. O caminho íngreme segue aproximadamente a rota de 1911 de Hiram Bingham e oferece vistas extraordinárias do Santuário Histórico de Machu Picchu, que se parece quase com o que era na época de Bingham. A subida é árdua e leva cerca de 90 minutos.



Há um ótimo museu escondido ao qual ninguém vai.

Detalhes da licença / Autor: Picasa

Para os visitantes condicionados às placas explicativas dos parques nacionais, uma das coisas mais estranhas sobre Machu Picchu é que o site praticamente não fornece informações sobre as ruínas. (Essa falta de informação tem uma vantagem - as ruínas permanecem organizadas.) O excelente Museo de Sitio Manuel Chávez Ballón (entrada de US $ 7) preenche muitas das lacunas sobre como e por que Machu Picchu foi construído (as exibições estão em inglês e espanhol), e por que o Inca escolheu um local natural tão extraordinário para a cidadela. Mas primeiro você precisa encontrar o museu. Ele está inconvenientemente localizado no final de uma longa estrada de terra perto da base de Machu Picchu, a cerca de 30 minutos a pé da cidade de Aguas Calientes.



Há mais de um pico para escalar.

Detalhes da licença / Autor: Picasa

Muito antes do amanhecer, os visitantes fazem fila ansiosamente do lado de fora da rodoviária de Aguas Calientes, na esperança de ser uma das primeiras pessoas a entrar no local. Por quê? Porque apenas 400 pessoas têm permissão para escalar Huayna Picchu diariamente (o pequeno pico verde, em forma de chifre de rinoceronte, que aparece no fundo de muitas fotos de Machu Picchu). Quase ninguém se dá ao trabalho de subir o pináculo que ancora a extremidade oposta de o local, que geralmente é chamado de Montanha Machu Picchu. Com 500 metros, é duas vezes mais alto e as vistas que oferece da área ao redor das ruínas - especialmente o rio Urubamba branco serpenteando em torno de Machu Picchu como uma cobra enrolada - são espetaculares.



Existe um templo secreto.

Detalhes da licença / Autor: Yusuke.HO

Se você for um dos afortunados madrugadores que conseguir um lugar na lista de convidados para Huayna Picchu, não se limite a escalar a montanha, tirar algumas fotos e ir embora. Aproveite para seguir a trilha de arrepiar os cabelos até o Templo da Lua, localizado do outro lado de Huayna Picchu. Aqui, uma espécie de santuário cerimonial foi construído em uma caverna revestida de pedras e nichos requintados que provavelmente já foram usados ​​para guardar múmias.



Ainda há coisas a serem descobertas.

Detalhes da licença / Autor: Diego Delso

Se você se afastar das ruínas centrais de Machu Picchu, notará que, ocasionalmente, caminhos laterais se ramificam na folhagem densa. Onde eles vão? Quem sabe. Como a floresta nublada cresce rapidamente na área ao redor de Machu Picchu, pode haver trilhas desconhecidas e ruínas ainda a serem encontradas nas proximidades.



Tem um grande senso de direção.

Detalhes da licença / Autor: PA

Desde o momento em que Hiram Bingham cambaleou até Machu Picchu em 1911, os visitantes entenderam que o cenário natural das ruínas é tão importante para o local quanto os próprios edifícios. Uma pesquisa recente mostrou que a localização do local e a orientação de suas estruturas mais importantes foram fortemente influenciadas pela localização das montanhas sagradas próximas, ou apus. Uma pedra em forma de seta no topo do pico de Huayna Picchu parece apontar para o sul, diretamente através da famosa Pedra Intihuatana, para o Monte Salcantay, um dos ápus mais reverenciados na cosmologia Inca. Em dias importantes do calendário Inca, o sol pode ser visto nascendo ou se pondo atrás de outros picos significativos.



Pode ter sido o fim de uma peregrinação.

Detalhes da licença / Autor: Charles Haynes

Uma nova teoria proposta pelo arqueoastrônomo italiano Giulio Magli sugere que a viagem de Cusco a Machu Picchu poderia ter servido a um propósito cerimonial: ecoar a viagem celestial que, segundo a lenda, o primeiro Inca fez ao partir da Ilha do Sol no Lago Titicaca. Em vez de simplesmente seguir um caminho mais sensato ao longo das margens do rio Urubamba, o Inca construiu a pouco prática, mas visualmente deslumbrante, Trilha Inca, que, de acordo com Magli, preparava os peregrinos para a entrada em Machu Picchu. A etapa final da peregrinação teria concluído com a subida dos degraus da Pedra Intihuatana, o ponto mais alto das ruínas principais.


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