Vulcões estão no topo do arsenal mundial de forças naturais mais poderosas. Os cientistas definem um vulcão ativo como aquele que entrou em erupção nos últimos 10.000 anos, com base nessa definição, a Terra tem cerca de 1.500 vulcões ativos espalhados pelo globo. Cerca de 75% deles estão localizados ao longo do anel de fogo do Pacífico - uma região que abrange os perímetros de massas de terra no oceano Pacífico.

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Por que vulcões se formam e entram em erupção?

Todos os vulcões se formam através do processo básico de magma que sobe pelo manto e pela crosta terrestre. À medida que o magma chega à superfície, ele eventualmente se rompe e começa a endurecer. Esse endurecimento do magma sempre causa a formação de um vulcão mais alto ou mais largo.

A fonte deste magma vem das profundezas da terra. É tão quente perto do centro da Terra que as rochas derretem e se tornam uma substância fluente espessa, o que conhecemos como magma. À medida que as rochas se fundem em magma, sua densidade na verdade muda para se tornar mais leve do que as rochas sólidas ao seu redor.

Isso faz com que o magma subterrâneo suba como bolhas na água. Este magma sobe sob as camadas rochosas mais duras da Terra, acumulando-se em câmaras de magma. Quando os estratos rochosos sob a crosta terrestre são mais fracos em certas áreas, o magma pode se aquecer por meio dessas diferentes vias, criando tubos de lava e fissuras, muitas vezes até a superfície.

Onde o magma subterrâneo rompe a superfície, ocorre uma erupção. Algumas erupções são explosivas, enquanto outras vazam lentamente. Isso se deve à formação de calotas ao longo do tempo, onde a lava sela um tubo de magma específico, apenas para que a pressão se acumule e, eventualmente, cause uma explosão.

Vamos dar uma olhada nos vulcões mais ativos do mundo e onde esses vulcões estão localizados.



1. Mauna Loa - Havaí

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Mauna Loa é o maior vulcão da Terra. Acredita-se que Mauna Loa esteja em erupção mais ou menos continuamente a 700.000 anos. Devido aos fluxos de lava frequentes, representa um grande risco para as comunidades vizinhas.



2. Eyjafjallajokull - Islândia

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Além de ter o nome mais impronunciável nesta lista, Eyjafjallajokull entrou em erupção recentemente em 2010. Embora a erupção em si tenha sido relativamente pequena, a nuvem de cinzas da erupção causou uma crise global de tráfego aéreo, fazendo com que muitos voos fossem desviados ou cancelados. Devido a essa atividade relativamente recente, é indiscutivelmente um dos vulcões mais famosos da atualidade. Este vulcão em particular tem uma calota de gelo cobrindo sua caldeira, uma característica notavelmente diferente em comparação com as outras montanhas vulcânicas desta lista.



3. Monte Vesúvio - Itália

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Quase todos os vulcões ativos ao redor do mundo podem ser perigosos se você estiver localizado perto deles durante uma erupção, mas em muitos casos, nosso foco em um vulcão, em particular, tende a ser devido à sua proximidade geográfica com um centro populacional. O Monte Vesúvio está localizado a apenas 9 km da cidade de Nápoles, Itália.

A erupção catastrófica em 79 DC enterrou as cidades de Pompeia e Herculano sob cinzas e lava.

O Vesúvio é o único vulcão no continente europeu que entrou em erupção nos últimos cem anos. Hoje, é considerado um dos vulcões mais perigosos do mundo, devido à sua proximidade com Nápoles e sua tendência a erupções violentas e explosivas.



4. Monte Nyiragongo - Congo

Detalhes da licença / Autor: MONUSCO / Neil Wetmore

O Monte Nyiragongo possui um dos maiores lagos de lava dos tempos modernos dentro de sua cratera principal. Localizado no Parque Nacional de Virunga, na República Democrática do Congo, é responsável por cerca de 40% das erupções históricas na África. Desde 1882, o vulcão entrou em erupção pelo menos 32 vezes e seu lago de lava mostra consistentemente a flutuação nos níveis, indicando atividade de magma subterrâneo.

Em 10 de janeiro de 1977, as paredes da cratera se fraturaram e todo o lago de lava se esvaziou em menos de uma hora, fluindo pelas laterais do vulcão a velocidades de até 60 km / h, dominando vilas nas encostas superiores e matando pelo menos 70 pessoas.

Os lagos de lava se reformaram na cratera após as erupções de 1982–1984, e o vulcão entrou em erupção novamente em janeiro de 2002, quando a lava atingiu os arredores da capital da província de Goma. O derramamento contínuo de gases matou pessoas desde então e um aumento no lago de lava em 2020 levou os pesquisadores a sugerir que o vulcão pode entrar em erupção novamente em 2024.



5. Vulcão Taal - Filipinas

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Localizado a 48 km ao sul da capital, Manila, o vulcão Taal é o segundo mais ativo nas Filipinas. No entanto, este vulcão é notável devido à sua taxa de mortalidade ao longo dos anos, com cerca de 6.000 pessoas mortas. Devido à sua proximidade com densos centros populacionais, o vulcão continua sendo um risco.

Agora, o vulcão estava bastante quieto desde 1977, mas entrou em erupção novamente em janeiro de 2020, expelindo cinzas até a região metropolitana de Manila e partes do centro de Luzon. As quedas de cinzas e tempestades vulcânicas forçaram evacuações e estas foram seguidas por erupções de magma com uma fonte de lava acompanhada por trovões e relâmpagos. Um total de 39 pessoas morreram na erupção, por se recusarem a evacuar ou por problemas de saúde durante a evacuação.



6. Monte Merapi - Indonésia

Detalhes da licença / Autor: Crisco 1492

Acredita-se que o Monte Merapi tenha produzido mais fluxo de lava do que qualquer outro vulcão em qualquer parte do mundo.

No dia 25 de outubro, a lava começou a irromper de suas encostas ao sul. As erupções continuaram ao longo de novembro, causando a morte de cerca de 350 pessoas e deixando muitos desabrigados É conhecido como o vulcão mais ativo de toda a Indonésia, entrou em erupção recentemente em 2018 e causa evacuações frequentes na região.



7. Galeras - Colômbia

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O cume de Galeras eleva-se a impressionantes 4.276 metros acima do nível do mar e tem estado bastante ativo por milhões de anos. Acredita-se que Galeras seja um vulcão ativo por cerca de um milhão de anos, mas a primeira erupção registrada foi em 1535. Expulsou 15 quilômetros cúbicos de material na paisagem circundante e formou uma caldeira. O vulcão fica perto da cidade de Pasto e representa uma ameaça.

Notavelmente, em 1978, os cientistas pensaram que este vulcão tinha ficado adormecido, mas apenas 10 anos depois ele entrou em erupção. Depois disso, em 1993, ele entrou em erupção durante uma conferência da Década do Vulcão em Pasto, matando 6 cientistas que haviam montado uma expedição improvisada à cratera, junto com três turistas.



8. Sakurajima - Japão

Detalhes da licença / Autor: Mstyslav Chernov/Unframe/www.unframe.com

Sakurajima costumava ser sua própria ilha vulcânica antes de seus fluxos de lava crescerem o suficiente para conectar a massa à Península de Osumi no Japão. Este vulcão está em erupção quase constantemente desde 1955, e milhares de pequenas explosões acontecem a cada ano, criando condições perigosas para a cidade vizinha de Kagoshima.

Em 18 de agosto de 2013, o vulcão entrou em erupção na cratera Showa e produziu uma nuvem de cinzas de 5 mil metros de altura. Foi a 500ª erupção do ano.

Notavelmente, o Sakurajima entrou em erupção em 1914, depois de ficar dormente por mais de um século. Felizmente para os residentes na época, grandes terremotos nos dias anteriores deram-lhes avisos suficientes para fugir para um local seguro antes da erupção. Assim que o fez, gerou enormes fluxos de lava responsáveis ​​por conectar a ilha ao continente.



9. Santa Maria - Guatemala

Detalhes da licença / Autor: Joe

O vulcão Santa Maria está localizado nas terras altas do oeste da Guatemala, perto da cidade de Quetzaltenango. Sua cratera foi formada durante uma explosão em 1902, que se classificou como uma das três maiores erupções do século 20 e uma das 5 maiores erupções nas últimas centenas de anos.

Este vulcão fica ao longo da falha geológica da placa Cocos e da placa caribenha; o movimento das placas geralmente é a causa dessas erupções vulcânicas. A última erupção ocorreu em março de 2011 e os fluxos de lava permaneceram bastante constantes desde então.



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